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自分に合ったヨガ教室の選び方

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 ゆったりと動きながら体と心を解放できるヨガは、女性を中心に根強い人気を得ています。その歴史は4500年ともいわれ、時代とともに進化を遂げてきました。しかし、ひと口にヨガといってもいろいろな種類があるのをご存知でしょうか? さまざまな条件をふまえて、自分に合ったヨガをみつけてみましょう。

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運動能力の有無を問わない豊富なヨガの種類

 ヨガにはさまざまな流派が存在しますが、呼吸とポーズによって運動強度が変わってきます。

●ヴィンヤサヨガ(呼吸と動作を連動させ流れるようにポーズを行う)
●パワーヨガ(ダイナミックな動きやポーズが多い)
●アシュタンガヨガ(ポーズの順番が決まっていて、難易度も高い。呼吸と動作を合わせて動くアシュタンガ・ヴィンヤサスタイルは、後のパワーヨガやヴィンヤサヨガのもとになっている)
●アイアンガーヨガ(体の配置の正しさを追求するため身体の調整効果が高い)
●アヌサラヨガ(身体や心の開放感を重視する傾向)
●クンダリーニヨガ(身体内部のエネルギーを高める)
●ジヴァムクティヨガ(パワフルなポーズで身体的な鍛錬を行う。実践者には菜食主義者も多い)
●イシュタヨガ(自分自身に向き合う)
●ハタ・ヨーガ(広く知られているヨガのルーツ)

 ヨガには、2世紀から4世紀にかけて確立した「古典ヨガ」と、12世紀から13世紀頃に確立した「後期ヨガ」の2つの系統があります。ちなみに日本のお寺で行う座禅は、古典ヨガの流れを汲んでいるそうです。

流派によってレッスン内容はさまざま

 上記で紹介したさまざまなヨガは、当然ながらトレーニング方法が異なります。しかし、たとえ流派が違えども、現代のヨガはポーズ、呼吸、瞑想を三原則としていることでは共通しています。

 もっともポピュラーなのは「ハタ・ヨーガ」。インド古来の基本的なポーズをベースにし、よくヨガ教室などでも採用されています。また、運動量が多く、エクササイズ感覚でする「ヴィンヤサヨガ」や「パワーヨガ」、「アシュタンガヨガ」も比較的想像しやすいでしょう。

 補助具を使い身体を正しく調整する「アイアンガーヨガ」。美や善が存在しているというタントラ哲学を体現した「アヌサラヨガ」はペアでトレーニングを行うという珍しいものもあります。

 ここまではポーズや呼吸を重視したヨガを紹介してきましたが、さらに瞑想をバランスよく組み込んだものにはリラックス効果があります。

 まず、チャクラ(人体の中枢)に働きかけることで身体内部を活性化させる「クンダリーニヨガ」。そして、厳しい鍛錬とスピリチュアルを重んじる「ジヴァムクティヨガ」や、瞑想と呼吸に意識を集中させる「イシュタヨガ」があります。

ヨガによってなりたい自分を想像しよう

 ヨガ本来の目的は、精神を高め自分をコントロールすることです。

 しかし、冷え性を改善したい、代謝をよくしたい、体を柔らかくしたい、ストレスの解消、運動不足の解消といった日常的な悩みをきっかけにはじめるのもよいでしょう。

 正しい呼吸とポーズによって体のバランスが取れるようになると、体全体の筋肉や内臓、骨格、神経のバランスを整えることができ、精神的にも安定していきます。徐々に血行が良くなることでコリや痛みが解消され、リラックス効果によって精神的にもゆとりが生まれます。心も体も健康になって、最初の目的以上の効果を実感できるかもしれません。

 ただし、目的を達成するには一朝一夕というわけにはいきません。効果が出る期間は個人差がありますが、最低でも週1~2回継続して2~3ヶ月で実感する人が多いようです。

ライフスタイルにあった教室を選ぼう

 ヨガレッスンを続けていくためには無理をせず、自分のペースで行うことが大切です。まずは、自分の通いやすい時間、場所にあるヨガ教室を選ぶようにしましょう。また、最初からハイクラスのヨガ教室に行くと、自分だけ取り残されたような気分になるかもしれません。初心者の場合は基本から教えてくれるクラスから始めましょう。

 それからレッスン中は自分のできる範囲で行うことも重要です。たとえば体が硬いのに柔軟性が必要なポーズを取る場合。これ以上は無理! というところを振り切ってしまったら、筋肉を痛めてしまったり、体勢を崩して転んだりしてしまうかもしれません。自分の体に耳を傾けて、ボーダーラインを感じ取ってください。最初は無理でも、続けていくうちにできるようになるはずです。

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【監修】
オンフルールヨガスタジオ&カレッジ 銀座本校
http://www.honfleur.jp/yoga/
[住所]東京都中央区銀座二丁目7-18 メルサGinza-2 4F

[TEL]03-6228-6020
[営業]平日11:00~/土・日・祝11:00~ ※営業終了は最終レッスン終了まで

<Text:パンチ広沢+アート・サプライ/Photo:Getty Images>

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